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Glutation: papel biológico y efectos en las aves.

Introducción.Descripción de la molé-cula de glutatión. El glutatión (GSH) (Figura 1) es un tripép-tido, es decir, una molécula formada por tres aminoácidos no esenciales (aminoácidos que se pueden ser sintetizados por el organismo): ácido glutámico (o en su forma ionizada glu-tamato), cisteína y glicina (Figura 2). Sus principales funciones biológicas en los seres vivos están relacionadas con su capacidad antioxidante. Los antioxidantes son sustancias que el or-ganismo fabrica para combatir el ataque de los radicales libres. Así, un compuesto o mo-lécula es un buen antioxidante cuando prote-ge a las células de esos compuestos químicos llamados "radicales libres" o "especies reacti-vas". Existen dos tipos de especies reactivas: "especies reactivas del oxígeno" (ROS) y "es-pecies reactivas del nitrógeno" (RNS). Estas especies reactivas se producen en muchas de las reacciones habituales del metabolismo de todos los seres vivos y su acumulación en las células y tejidos provoca daños que en mu-chas ocasione son irreparables. Las especies reactivas del oxígeno, por ejemplo, son cau-santes en gran medida del proceso de enve-jecimiento. El glutatión ejerce esta capacidad antioxi-dante gracias a su participación en reaccio-nes químicas que implican la transferencia de electrones (reacciones redox). Así, el gluta-tión puede presentar dos formas: oxidada, llamada disulfuro de glutatión (GSSG) y redu-cida, llamada glutatión (GSH). En las células y tejidos sanos, el glutatión se encuentra principalmente en su estado reducido (GSH: supone aproximadamente el 90 % del total de glutatión) y, en mucha menor proporción, en su estado oxidado (GSSG: 10% restante). De hecho, la propor-ción GSH/GSSG dentro de las células de los tejidos tanto de animales como de vegetales, se utiliza a menudo como "indicador" del es-tado oxidativo de la célula y de la toxicidad celular (cuanto mayor es la cantidad de GSH, menor es la toxicidad celular). Las dos formas del glutatión GSSG y GSH se interconvierten una en la otra de forma cíclica según las necesidades de las células y tejidos gracias a dos enzimas (biocatalizado-res) (Figura 3). La enzima glutatión peroxi-dasa convierte el GSH (forma reducida) en GSSG (forma oxidada). La enzima glutatión reductasa realiza la reacción inversa. Mecanismo de actuación de las mo-léculas antioxidantes: el caso del glu-tatión. Para entender de forma sencilla cómo el glutatión, u otras moléculas antioxidantes, combaten el efecto negativo de las moléculas ROS y RNS, podríamos decir que las molé-culas ROS y RNS se encargan de oxidar, es decir, de quitar electrones a otras moléculas, mientras que el glutatión cede electrones a otras moléculas paliando así el efecto negati-vo provocado por ROS y RNS. Funciones biológicas del glutatión en animales. Tal y como se ha mencionado, el glutatión es probablemente el antioxidante endógeno más potente producido por las células, y par-ticipa directamente en la neutralización (eli-minación) de radicales libres y compuestos de oxígeno reactivo, así como en el mante-nimiento de los antioxidantes exógenos; por ejemplo, las vitaminas C y E, en sus formas reducidas (activas). Gracias a reacciones en las que el glutatión se combina con esas es-pecies reactivas, se consigue la "desintoxica-GLUTATIÓN Papel biológico y efectos en las aves Texto y gráficos: Figura 1: composición química del glutatión. Figura 2: Fórmula química de los tres aminoácidos que constituyen el glutatión. Figura 3: Ciclo redox del glutatión.












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